juillet 3, 2022
Quel est le meilleur lait maternisé pour bébé ?

Quel est le meilleur lait maternisé pour bébé ?

Le lait maternel est l’aliment idéal dans les premiers mois de la vie, sa composition est extrêmement complexe et inimitable, et il apporte les nutriments et l’énergie nécessaires au développement du nourrisson.

De plus, le lait maternel contient divers composés qui stimulent le développement du bébé. Il possède même des bactéries vivantes qui feront partie du microbiote intestinal de l’enfant au cours de sa croissance.

Cependant, il peut y avoir des situations dans lesquelles l’allaitement n’est pas possible ou insuffisant. Dans ce cas, un rôle fondamental est joué par les préparations pour nourrissons dont la dénomination correcte, selon la législation, correspond aux termes « préparations pour nourrissons » ou « préparations de suite ».

Les premiers, les laits infantiles, sont les seuls produits alimentaires transformés qui répondent aux besoins nutritionnels des nourrissons pendant les premiers mois de la vie jusqu’à l’introduction de l’alimentation complémentaire (purées de fruits, céréales sans gluten, etc.).

En revanche, les préparations de suite sont destinées aux nourrissons lorsqu’une alimentation complémentaire appropriée est introduite, constituant l’aliment principal d’une alimentation progressivement diversifiée.

La complexité d’obtenir le lait maternisé idéal

La fabrication de préparations pour nourrissons est un grand défi pour l’industrie alimentaire, car son consommateur final est extrêmement vulnérable. A cela s’ajoute la difficulté d’obtenir chacun des ingrédients (et dans la même proportion) que contient le lait maternel. A noter que, naturellement, sa composition varie au cours de l’allaitement pour s’adapter aux besoins du nourrisson.

Jusqu’à présent, la réglementation mise en place par l’Union européenne garantit de couvrir les besoins nutritionnels des nourrissons en ce qui concerne leurs macronutriments (lipides, protéines, glucides) et micronutriments (vitamines et minéraux).

Mais qu’en est-il des autres composants du lait maternel ? Il s’agit notamment des oligosaccharides, des immunoglobulines, des enzymes, des polyamines, des nucléotides, des acides gras ou des bactéries présents dans ce fluide.

Beaucoup de ces composés restent encore à découvrir en raison de la complexité de leurs structures moléculaires. Dans d’autres cas, leurs mécanismes d’action et leurs effets sur la santé des enfants sont inconnus.

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C’est là que la recherche joue un rôle fondamental. Grâce aux progrès des résultats obtenus avec les essais cliniques, les préparations pour nourrissons ont incorporé certains de ces ingrédients bioactifs. L’objectif est que les nourrissons qui ne peuvent pas être allaités puissent bénéficier d’un aliment aussi proche que possible du lait maternel.

Difficulté à incorporer des composés bioactifs dans le lait infantile

Pour ajouter ces composés, ils doivent être sûrs, bien tolérés par les nourrissons et avoir démontré des effets bénéfiques sur la santé. Nous allons nous attarder sur ceux qui sont actuellement utilisés comme ingrédients :

  • Acide docosahexaénoïque (DHA) et acide arachidonique (ARA). Ce sont des acides gras polyinsaturés qui jouent un rôle fondamental dans le développement cérébral et neurologique de l’enfant. Ils sont prédominants dans le tissu nerveux et la rétine. En Europe, il est obligatoire d’ajouter le premier de ces ingrédients aux préparations pour nourrissons en raison de l’impact positif démontré sur la fonction cognitive et visuelle du nourrisson.
  • Protéines de lactosérum : alpha-lactalbumine, lactoferrine, lysozyme et immunoglobuline A sécrétoire. Tous fournissent des acides aminés essentiels, stimulent la croissance et le développement des bactéries intestinales de l’enfant, facilitent la digestion et possèdent des propriétés antimicrobiennes. Ces protéines doivent provenir du lait de vache ou du colostrum et leur structure et leur fonction chez le nourrisson ne sont pas toujours similaires à celles du lait maternel. Pensons que nous sommes des espèces différentes et que celles qui fonctionnent dans l’une n’ont parfois aucun effet dans l’autre. A cela s’ajoute le coût élevé et la difficulté à maintenir sa stabilité lors de l’élaboration de la formule. Cependant, on trouve sur le marché des laits infantiles enrichis en lactoferrine et en alpha-lactalbumine bovine.
  • nucléotides. Ils semblent être impliqués dans une moindre incidence des diarrhées, dans une meilleure réponse immunitaire après l’administration de vaccins, ainsi que dans la santé du microbiote intestinal du nourrisson. Mais les résultats obtenus dans les études cliniques sont encore très limités. Son adjonction aux laits infantiles est sûre, assez fréquente et sa concentration est réglementée par la réglementation européenne précitée.
  • Prébiotiques. Ce sont des ingrédients qui atteignent le côlon pratiquement intacts. Ils sont utilisés par des groupes spécifiques de bactéries bénéfiques pour le nourrisson. Les prébiotiques les plus courants dans le lait maternel sont des glucides non digestibles (oligosaccharides dans le lait maternel) qui aident à la croissance des bifidobactéries et des lactobacilles, empêchant l’action des pathogènes intestinaux. Dans le lait maternel, ces composés sont structurellement très divers et varient d’une mère à l’autre et selon la période de lactation. Plus de 200 oligosaccharides différents ont été identifiés dans le lait maternel. Cependant, ils sont très rares dans le lait de vache, principal composant des préparations pour nourrissons. Fait intéressant, ils apparaissent en plus grande proportion et variété dans le lait de chèvre, bien que leur extraction industrielle soit complexe. Actuellement, les préparations pour nourrissons sont complétées par des oligosaccharides synthétiques ou d’origine végétale dont les effets semblent similaires à ceux présents dans le lait maternel.
  • Probiotiques. Ce sont des bactéries vivantes qui ont un effet bénéfique sur l’enfant en équilibrant sa composition microbienne intestinale. En effet, chez les enfants allaités, les bactéries les plus courantes sont les bifidobactéries et les lactobacilles, qui entravent la colonisation de la muqueuse intestinale par d’autres microorganismes pathogènes. On trouve aujourd’hui des préparations pour nourrissons et des préparations de suite enrichies de probiotiques. Dans tous les cas, leur adjonction respecte l’exigence de sécurité, bien qu’aucun effet bénéfique n’ait encore été démontré conformément aux normes établies par l’Autorité européenne de sécurité des aliments. (EFSA). Il est important de savoir qu’il n’existe pas de législation spécifique réglementant l’utilisation des probiotiques dans l’alimentation humaine. Mais dans l’Union européenne, la liste EFSA QPS (présomption qualifiée de sécurité) est prise comme référence pour son utilisation sûre, qui est révisée périodiquement. Cependant, maintenir la viabilité de ces bactéries est un défi car beaucoup sont sensibles à l’oxygène et à la chaleur.
  • Postbiotiques. Ce sont des préparations de micro-organismes inanimés qui confèrent un avantage pour la santé à l’hôte. Comme nous pouvons le voir, les bactéries inactivées (non vivantes) sont également incluses dans ce concept, de sorte que leur utilisation dans les préparations pour nourrissons peut être moins réticente que les probiotiques. Ce groupe de composés comprend le 3-galactosyl-lactose qui provient de bactéries présentes dans le lait maternel et semble avoir des effets anti-inflammatoires prometteurs.
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La recherche sur l’amélioration des préparations pour nourrissons doit se poursuivre à mesure que de nouvelles découvertes sur les avantages du lait maternel sont découvertes. L’enjeu est complexe, car les facteurs qui interviennent sont très nombreux et doivent être pris en compte dans leur globalité pour tenter de rapprocher les préparations infantiles des bienfaits que procure l’allaitement.

S’il n’est pas possible d’avoir les mêmes ingrédients que l’on retrouve dans le lait maternel, il faudrait au moins étudier les effets bénéfiques liés à leur consommation. C’est que les préparations pour nourrissons, avec une composition adaptée, peuvent produire une action similaire sur la santé du nourrisson.

Les signataires ne sont pas des employés, des consultants ou des actionnaires, ni ne reçoivent de financement d’aucune entreprise ou organisation pouvant bénéficier de cet article, et ont déclaré n’avoir aucun lien pertinent au-delà de la position académique citée ci-dessus.

Cet article a été initialement publié sur The Conversation. Vous pouvez lire l’original ici.

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